Istnieje wiele opinii i wersji pochodzenia Pokera, nawet jeśli wydaje się, że nie ma jasnego lub bezpośredniego przodka początku gry. Prawdopodobne, że Poker wywodzi swoją obecną formę i nazwę z elementów wielu różnych gier. Panuje zgoda co do tego, że ze względu na swoją podstawową zasadę jego narodziny są bardzo stare.

Miejsce narodzin pokera

Istnieje tyle wersji jeśli chodzi o miejsce narodzin pokera, ile jest odmian samej gry. Najpopularniejsze jest przekonanie, że Chińczycy wymyślili grę około 900 roku n. e., prawdopodobnie wywodzącą się z chińskich domino. Inni twierdzą, że gra wywodzi się z perskiej gry „As+NAS”, która wymaga specjalnej talii 25 kart z 5 figurami.

Kolejna teoria odwołuje się do francuskiego „poque”: Francuzi, którzy osiedlili się w Nowym Orleanie około 1480 roku, grali w Poque, grę karcianą z blefowaniem i zakładami. Stwierdzono, że jest to pierwsze użycie talii kart składającej się z pików, kierów, trefli oraz karo.

Inna jeszcze teoria głosi, że poker pochodził z Indii, a mianowicie indyjskiej gry karcianej „Ganjifa”. Ganjifa składała się z 96 pomalowanych kart do gry i były one używane do różnych gier bukmacherskich.

Najwcześniejsze odniesienie do pokera

Jonathan H. Green nawiązuje do jednego z pierwszych pisemnych odniesień do pokera w 1834 roku, kiedy wspomina zasady do tego, co nazwał „oszukującą grą”. Hazard był bardzo popularną rozrywką na rzekach Mississippi. Wkrótce zdał sobie sprawę, że był pierwszym tego typu nawiązaniem do gry, a ponieważ nie było o tym mowy książce z amerykańskimi grami, postanowił nazwać ją pokerem..

Grę, którą opisał, grał z 20 kartami, używając tylko Asów, Króli, Dam, Waletów i dziesiątek. W grze brało udział od dwóch do czterech osób, z których każda otrzymywała pięć kart.

Książka Jonathan H. Green-a opisywała o tym, że poker stał się numerem jeden na łodziach Mississippi, stał się bardziej popularny niż 3 Card Monte. Większość osób grających w Three-Card Monte uważała, że 20 kartowy poker wydaje się być bardziej legalną grą

Nazwa gry

Pochodzenie słowa poker było również często dyskutowane. Większość słowników i historyków myśli, że pochodzi z XVIII-wiecznego francuskiego gry “poque”. Istnieją jednak inne odniesienia do niemieckiej gry “pochspiel”. W pochspiel znajduje się element blefowania, a gracze mogą wskazać, czy chcieliby spasować, czy otworzyć grę na stole i powiedzieć „Ich Poche”! Niektórzy mówią, że można to było wywnioskować z hinduistycznego słowa “pukka”.

Jeszcze innym możliwym wytłumaczeniem dla słowa poker jest to, że pochodzi ono z przestępczego świata – slangowego zwrotu”poke”, terminu używanego przez kieszonkowców.

Są też tacy, którzy wierzą, że „poke” pochodzi prawdopodobnie od określenia „hocus-pocus”, które jest szeroko używane przez magów. Później ilość kart wykorzystywanych w grze wzrosła do 32 kart, aby ostatecznie skończyć na 52 kartach.